Verkostoituminen pitää yrittäjän vetreänä

Verkostoitumisesta on hyötyä kaikille, mutta yrittäjille verkostoituminen on yrityksen elinehto. Muiden yrittäjien kanssa verkostoituminen tarjoaa yrittäjälle myös vertaistukea, joka on tärkeää jaksamisen ja kehittymisen kannalta.

Verkostoitua voi aina ja kaikkialla. Yrittäjille suunnattujen tapahtumien lisäksi verkostoitumista tehdään myös siviilissä: sukujuhlissa, lasten juhlissa, oman kylän tapahtumissa tai vaikkapa päiväkodin pihalla muiden vanhempien kanssa. Verkostoitumisen tulisi olla yrittäjällä ”selkärangassa”, ja oman yrityksen hissipuhe treenattuna niin valmiiksi, että sen voi nykäistä hihasta missä vain ja kenelle vain. Hissipuheita voi ja kannattaa muuten olla useita eri tilanteeseen, sama tarina muokattuna aina kohderyhmän mukaan!

Verkostoituminen muiden yrittäjien kanssa tarjoaa vertaistukea

Verkostoituminen on tärkeää bisneksen kannalta, mutta yrittäjän kannattaa verkostoitua myös saadakseen vertaistukea. Mietin usein, että lopulta vain yrittäjä pystyy täysin ymmärtämään toista yrittäjää. Vertaistuki ja ajatusten vaihto kollegan kanssa antaa sekä henkisiä voimavaroja että kirkastaa omaa yrittäjyyttä.

Yrittäminen etenkin kotitoimistossa työskentelevälle on monesti tosi yksinäistä hommaa. Kun saa sanoittaa omia ajatuksia ja peilata vaikkapa oman yrityksen strategiaa toisen yrittäjän kanssa, saattaa itsekin hoksata jotain sellaista, mitä ei yksin asiaa pyörittäessä hoksaisi. Toiselle yrittäjälle on myös paljon helpompaa avata yrittämiseen liittyviä tuskia kuin jollekin sellaiselle, jolla ei ole kokemusta yrittäjyydestä. Se helpottaa, kun tulee kuulluksi juuri oikealla tavalla ja saa tukea vaikeisiin hetkiin ilman tuomioita tai tulkintoja.

Minulla itselläni on muutamia hyviä luottoyrittäjäystäviä, joiden kanssa juttelen säännöllisesti yrittäjyydestä ja sen mukanaan tuomista iloista sekä haasteista. Keskustelemme siitä, miten yrittäjyys vaikuttaa perheeseen ja parisuhteeseen, iloitsemme toistemme onnistumisista ja jaamme surun vastoinkäymisistä. Nämä keskustelut antavat ihmeellisen paljon voimaa!

Olen pistänyt merkille myös sellaisen seikan, että yrittäjät ovat hyvin ratkaisukeskeisiä. Jos vain uskallat avautua ja kertoa toiselle yrittäjälle haasteestasi, hän melko varmasti alkaa etsiä kanssasi, tai puolestasi, siihen ratkaisua. Tästäkin syystä pidän verkostoitumista erittäin tärkeänä. Sitä kautta voi saada omiin haasteisiin uusia näkökulmia, toimintamalleja ja ratkaisuja.

Kannustan kaikkia yrittäjiä etsimään ainakin yhden yrittäjän, olkoon se sitten mentori tai viereisen liikkeen omistaja, ystäväkseen ja juttukaverikseen!

Verkostot vievät viestiäsi

Ajattelen, että verkostoitumisen ydin on siinä, että se luo yhteyksiä ihmisiin. Mielestäni on hyvä unohtaa ainainen myyminen ja keskittyä juurikin yhteyden luomiseen erilaisten kontaktien kanssa. Kun yhteys syntyy, poikii se usein kauppaakin. Sitä kuulee usein sanottavan, että ”koskaan ei tiedä mitä kautta myynti lopulta tulee, ja siksi kannattaa verkostoitua”. Allekirjoitan tuon lauseen täysin. Järjestän työkseni yritystapahtumia ja olen usein nähnyt tilanteita, joissa kauppaa tehdään jonkun puolesta: ”mun vaimon veli kilpailuttaa parhaillaan sisustussuunnittelijoita toimistoansa varten, annahan kun vien käyntikorttisi hänelle”. Referenssit on mitä parhain myyntivaltti. Verkostoitumisen avulla saat parhaimmillaan jonkun kertomaan sinusta – myymään tuotettasi puolestasi!

Yritystapahtumissa olen myös huomannut, että tosi usein yrittäjät haluavat löytää asiakkaita hyville tyypeille. Yrittäjillä on monesti jo lähtökohtaisesti sellainen asenne, että yrittäjä auttaa yrittäjää. Tätä asennetta kannattaa hyödyntää ja asennoitua niin itsekin. Kun on itse valmis avittamaan toisen liiketoimintaa, saa todennäköisesti myös itselle hyvää takaisin.

Ostokäyttäytyminen muuttui – miten se näkyy yrittäjälle?

Yrittäjänä olet jo saattanut huomata, että asiakkaidesi ostokäyttäytyminen on muuttunut; nykyään tuotteiden ja palveluiden etsiminen aloitetaan verkosta, ja asiakkaat valitsevat palveluntarjoajan esimerkiksi yrityksen kotisivujen, houkuttelevan mainoksen tai ensimmäisenä hakutuloksissa komeilevien yhteystietojen perusteella. Tutkimuksen mukaan 98 % suomalaisista käyttää hakukonetta etsiessään sopivaa palveluntarjoajaa verkosta (Tuhat suomalaista -tutkimus 1/2018 IRO Research). Tässä voi jopa vähän kärjistää ja sanoa, että melkein kaikki hankinnat siis alkavat hakukoneesta.

Jos toimit B2B-toimialalla, eli yritysten välisessä kaupankäynnissä, kannattaa huomioida että 71 % B2B-päättäjistä aloittaa tiedon etsimisen geneerisellä / yleisellä Google-haulla (Google/Millward Brown Digital, B2B Path to Purchase Study). Mieti siis miten ja mitä kerrot tuotteistasi ja palveluistasi verkossa. Miten nämä tiedot kohtaavat yleisellä tasolla tehtyjä hakuja. Asiakas ei välttämättä hae hakukoneesta jotain tiettyä laitetta, palvelua tai yritystä, vaan hän kuvailee yleisellä tasolla tarpeensa. Löytääkö asiakas relevanttia tietoa ostopäätöksensä tueksi juuri sinun verkkosivuiltasi?

Tärkeintä on tavoittaa asiakas oikealla hetkellä oikeassa paikassa. Asiakas tekee valinnan ja päättää keneen palveluntarjoajaan hän on yhteydessä saadakseen itselleen toimivan ratkaisun. Kun asiakkaalla on tarve, hän etsii, tutkii ja vertailee tietoa verkossa. Jopa 70 % koko ostoprosessista tapahtuu ennen suoraa kontaktia palveluntarjoajan kanssa. Asiakkaalla on siis kaikki valta tehdä itsenäisiä päätöksiä tiedon hakemisen ja vertailemisen aikana. Jos et löydy, erotu joukosta ja kohtaa asiakasta oikealla hetkellä, asiakas todennäköisesti valitsee jonkun muun johon on yhteydessä

Verkko voi olla ensimmäinen paikka, jossa kuluttaja törmää yritykseesi. Oletko siis jo miettinyt, miten löydyt ja minkälaisen kuvan annat yrityksestäsi verkossa?

Perusasiat kuntoon

Yrityksesi tietojen löytyminen käytetyimmistä verkkopalveluista on hyvä lähtökohta. Pidä tiedot ajan tasalla ja yhtenäisinä kaikissa kanavissa. Asiakkaat löytävät luoksesi mutta myös hakukoneet arvostavat yhtenäistä ja monipuolista näkyvyyttä. Tee siis verkkojalanjäljestäsi merkittävä.

Mobiilikäyttö jyrää ja se on merkittävää erityisesti kotisivujen kannalta. 79 % suomalaisista omistaa älypuhelimen (Google Consumer Barometer 2017). Älypuhelinten valtaannousu on väistämättä muuttanut myös yritysten markkinointia, mutta ennen kaikkea asiakkaiden käyttäytymistä.

Nyt on viimeistään aika laittaa verkkosivut kuntoon ja vastata alati kasvavaan mobiilikäyttöön ja tiedon hakemiseen. Tarjoa asiakkaille sujuva käyttökokemus verkkosivuillasi huolehtimalla, että ne varmasti toimivat jokaisella päätelaiteella. Ohjaa asiakasta sivustollasi oikean sisällön pariin mobiililaite huomioiden. Pidä myös huolta, että verkkosivujesi latausnopeus on riittävän nopea, koska tätä Google ja asiakas arvostavaa.

Kun perusta yrityksen verkkolöydettävyydessä on kunnossa, kannattaa aloittaa määrätietoinen ja suunnitelmallinen asiakkaiden tavoittelu esim. hakusanamainonnan, hakukoneoptimoinnin ja some-mainonnan avulla. Muista kuitenkin asettaa aina tavoite tekemiselle ja mittaa tekemistä suhteessa investointiin. Salli virheet, mutta ota niistä oppia ja kehitä toimintaa.

 

Miten hallitsen aikaa ja johdan itseäni yrittäjänä?

Ajanhallinnan ja itsensä johtamisen ongelmat voivat uhata yrittäjän jaksamista niin yrittäjäuran alkumetreillä kuin myöhemmissäkin vaiheissa. Yrittäjän on hyvä tiedostaa, että itsestään huolehtimalla huolehtii samalla yrityksensä menestymisestä.

Varsinkin alkava yrittäjä, joka on vasta kokoamassa asiakaskuntaansa, saattaa kokea, että kaikki tarjottu työ tulee ottaa vastaan – ja taloudellisista syistä ehkä täytyykin.  Aloittelevan yrittäjän saattaa olla myös haastavaa rajata omaa toimenkuvaansa. Pidemmällä aikavälillä on kuitenkin hyvä pohtia, millainen määrä työtä on sopivasti jaksamisen ja toimeentulon kannalta. Jos töitä tuntuu olevan enemmän kuin jaksaisi tehdä, olisi tärkeää osata rajata työn määrää ja tarvittaessa työnkuvaakin.

Toimin itse yrittäjänä sosiaalialalla sekä hyvinvointi-, kuntosali- ja ravintovalmentajana.  Yrittäjyyttä minulla on nyt takana yhteensä yli viisi vuotta, joista olen ollut täysipäiväisenä yrittäjänä reilut kolme vuotta. Töitä on ollut kiitettävästi ja täytyy myöntää, että joudun itse edelleen ajoittain kiinnittämään huomiota työn aikatauluttamiseen sekä siihen, että syön terveellisesti töiden lomassa ja varaan riittävästi aikaa työstä palautumiselle.

Kokemuksen kautta olen löytänyt tietyt tavat, jotka auttavat minua ajanhallinnassa ja itseni johtamisessa. Tässä tärkeimmät oivallukseni:

  1. Merkkaa kalenteriin KAIKKI

Yrittäjyyteen kuuluu paljon sellaista taustatyötä, joka ei liity yrityksen ydintoimintaan. Yrittäjän on kuitenkin osattava laskea työajaksi myös kaikki se ”sälä”, josta ei välttämättä makseta mitään. Näihin töihin voivat lukeutuvat mm. laskuttaminen ja kirjanpidolliset tehtävät. Riippuen alasta, voi aikaa mennä siirtymiseen paikasta toiseen. Myös kunnollisille ruokailuille olisi hyvä varata aikaa. Tämä kaikki tulisi sijoittaa kalenteriin sille aikavälille, jonka on päättänyt käyttää töihin.

  1. Pidä huolta, että kalenteriin jää VOK-aikaa

Työ kuin työ vaatii palautumista ja sen vuoksi on tärkeää merkata kalenteriin myös VOK-aikaa eli aikaa, joka on Vain Omaan Käyttöön. VOK-ajalla teen esim. omat salitreenit ja pidän muulla tavoin huolta itsestäni – yritykseni tärkeimmästä voimavarasta – koska ajattelen, että jos alan näyttää väsyneeltä, hommani voivat loppua.

  1. Puhu ääneen asioista, jotka saattaisivat muuten jäädä tekemättä

Yrittäjätaipaleeni alussa koin lomien pitämisen hankalana. Loma-ajalta ei välttämättä ole tuloja ja kassassa tulee olla kerättyä rahaa niin lomalle kuin sen jälkeiselle ajalle. Lisäksi ajattelin, että asiakkaat katsovat pahalla, jos pidän lomaa, koska työskentelen ihmisten kanssa hyvin tiiviistikin. Pikku hiljaa oivalsin, että kun aloin puhua lomasta ääneen jo hyvissä ajoin ennen loman alkamista, minun tuli todella pidettyä ihan kunnollinen loma. Olen huomannut, että ääneen puhuminen auttaa myös muiden tavoitteiden toteutumisessa. Se tekee tavoitteista entistä konkreettisempia.

  1. Ole hyvällä tavalla itsekäs

Yrittäjä on aina riippuvainen asiakkaistaan, sillä vain asiakkailta tulee rahaa. Asiakkaatkin ovat kuitenkin ymmärtäväisiä ja todella suovat yrittäjälle esimerkiksi lomailun. Yrittäjä voi kokea olevansa yrityksen kanssa naimisissa vuorokauden ympäri vuoden jokaisena päivänä, mutta niin ei tarvitse olla. Kyse on mielen hallinnasta. Koko elämää ei yrittäjänkään kannata uhrata työlle, jos uhkana on, että esim. omien lasten lapsuus menee siinä itseltä ohitse, parisuhde kariutuu tai ystävät jäävät liian vähälle huomiolle.

  1. Pidä tavoite kirkkaana mielessä

Kukaan ei sano yrittäjälle, mitä pitäisi tehdä, milloin ja mihin mennessä. Kaikki on kiinni omasta organisointikyvystä. Mielestäni organisointikyky on kykyä nähdä suuri kuva ja pienten yksityiskohtien merkitys suhteessa kokonaiskuvaan. On osattava nähdä, mikä vie kohti tavoitteita tänään, tässä kuussa ja tänä vuonna. Yrittäjä on ajanhallinnan lisäksi täysin itse vastuussa myös työnsä mielekkyydestä. Yrittäjäksi ryhtymisellähän tavoitellaan usein sitä, että päästään itse päättämään työn sisällöstä ja tekemään asioita, jotka innostavat. Jos mielekkyyden säilyttäminen omassa työssä vaatii sitä, että sanoo jollekin asiakkaalle tai työlle ei, niin silloin kannattaa todella sanoa ei.