« Takaisin

Onko taivas rajana yrittämisessä?

Innovatiivisuutta, yrittämistä ja riskinottoa kuvaavia sanontoja ja sitaatteja on englannin kielessä runsaasti. Ei varmaan ole huono asia, jos luovan ajattelun  thinking out of the box – lopputuloksena on käyttövalmis tuote – out of box – kuten valmisohjelmisto. Vaikka sanonnat ovat yleisessä käytössä, niiden alkuperä ei aina ole tuttu. The best way to predict the future is to invent it. – Alan Kay

Yllättävän moni näistä sanonnoista juontaa juurensa lentämiseen ja avaruuden valloitukseen. Oma suosikkini on push the envelope. Kun Charles ”Chuck” Jaeger onnistui Glamorous Glennis -koneellaan rikkomaan äänen nopeuden 1947, läpäisemättömäksi luullun vallin puhkaisu ei päättänyt teknologian kehittymistä. Sen jälkeen lentokoneilla on saavutettu 2- ja 3-kertaiset äänennopeudet. The impossible is often the untried. – J. Goodwin

Pushing the outside of the envelope’n envelope – kuori – ei tarkoita kirjekuorta vaan matemaattisesti laskettuja kunkin konetyypin kestokyvyn raja-arvoja eri parametreilla (nopeus, korkeus, rungon rasitus ym.). Kuoren ulkopuolella odotti suuri tuntematon, joten ei ihme, että sanonta kuvaa myös koelentojen haasteiden tuomaan tyydytystä. Living on the edge – Aerosmith.

Tom Wolfen kirja The Right Stuff ja siitä tehty Valiojoukko-elokuva kuvaavat hienosti koelentäjien arkea ja kilpajuoksua avaruuteen. Kun koelentäjän vaimo kuunteli luokkakokouksessa muiden naisten murehtimista miestensä verisestä kilpailusta Wall Streetilla, hänen oman miehensä todennäköisyys tulla työviikon päätteeksi elossa kotiin oli 25 %. Put things in perspective. Tosin koelentäjät itse eivät riskeistä tai kuolemasta paljon puhuneet, huono-onninen pilotti vain yksinkertaisesti tyri (bought a farm). There is no innovation and creativity without failure. Period. – Brene Brown

Luin taannoin nykypäivän ehkä merkittävimmän avaruuden valloittajan, Elon Muskin, elämänkerran. Tämä eteläafrikkalainen koulukiusattu, valokuvamuistilla varustettu tosielämän Lisbeth Salander (Stieg Larssonin Millenium-trilogiasta) on ottanut tavoitteekseen asuttaa Marsin. Vaikuttaa mahdottomalta, mutta jo nyt hänen SpaceX-rakettiyhtiönsä on onnistunut, lukuisten epäonnistumisien kautta, tuomaan satelliittien kuljetuskustannukset ja kansainvälisen avaruusaseman huoltokustannukset murto-osaan Nasan tai venäläisten kuluista. If at first the idea is not absurd, then there will be no hope for it. – A. Einstein

Ja samaan aikaan maan päällä Musk on sekoittanut perusteellisesti perinteisen autoteollisuuden pasmat tuomalla markkinoille tyylikkään ja nopean Tesla-sähköauton. Ja tuttuja taitavat olla myös SolarCity-yhtiö, Tesla Powerwall aurinkoenergian varastointiin sekä uusimpana aurinkokennoina toimivat keraamiset kattolaatat. Ja jo ennen näitä yhtiöitä sarjayrittäjä Musk oli tehnyt ensimmäiset miljoonansa ja sadat miljoonansa Zip2-yhtiönsä kaupalla Compaqille ja PayPalin myynnillä eBaylle. Usealle muulle startup-yrittäjälle jo ensimmäinen 22 miljoonan dollarin tili olisi ollut ihan tarpeeksi. Innovation is the ability to convert ideas into invoices.  – L. Duncan

Onko siis edes taivas rajana yrittämisessä, kun rahaa ja intohimoa on tarpeeksi? Ainakin fysiikan lait olisi hyvä tuntea ja osata jonkin verran myös matematiikkaa. Yllättävän monen yllä kerrotun sanonnan taustalla ovat juuri teknologiset harppaukset. Vanhoilla kunnon insinööritieteillä on edelleen asemansa menestyvän yrityksen luomisessa.